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曆史

華盛頓國家畫廊曆史

從創建曆史看,華盛頓國家畫廊可以說是世界大型博物館中最為年輕的。這座國家級畫廊是由曾任美國财政部長的匹茲堡銀行家和實業家安德魯•梅隆發起興建的。梅隆從哈丁總統到胡佛總統期間,一直擔任了13年财政部長。1936年,他寫信給當時的總統弗蘭克林•羅斯福,提出要向會衆國贈送一件禮物,為華盛頓建造一座國家美術館,并将自己收藏的藝術品存放到美術館中。

安德魯•梅隆(1855-1937)

美術館最初是以梅隆個人捐贈的價值6500萬美元的收藏品為主。梅隆的藝術收藏主要是17和18世紀的繪畫,有艾爾雷、雷柯、特納、波提切利等大師的名作。在這之後的30年,畫廊的收藏品從最初的133件增加到3萬件,全部是私人捐贈。這些收藏不像歐洲的許多美術館,既非皇室的财産,也沒有任何來自戰争掠奪,從收藏到建築,都是民間主動捐贈的,這的的确确反映了美國人的品德和榮譽感。
華盛頓國家畫廊的主要捐贈者可以分為三代人:第一代是安德魯•梅隆、彼得•懷德納、塞缪爾•柯雷斯;第二代是約瑟夫•懷德納、拉什•柯雷斯、切斯特,戴爾和萊辛•羅森沃爾德;第三代是安德魯•梅隆的兒子保羅•梅隆和女兒艾爾薩•梅隆•布魯斯。在國家藝術畫廊入口處的一塊匾額上,按照捐贈作品的時間順序排列着這些主要捐贈者的名字。正是因為這些捐贈者的慷慨,畫廊才得到如此引人注目的發展。
作為一個收藏家,梅隆最重要的一次收購是在1930年代初從列甯格勒的艾爾米塔什博物館購得21幅油畫作品。梅隆經常采用被人們稱為“海盜式”的購買方法,如果他發現自己想要的繪畫已被當作附屬擔保品而無法購進的時候,就會連同持券的銀行一起買走,出手之大,令人歎服。在決定将藏品捐獻給國家後,梅隆又從畫商杜維恩那裡以2100萬美元的價格購買了24幅繪畫和18件雕塑,填補了他以前收藏的空缺。這樣,梅隆所收藏的藝術品便足以反映出從13世紀到 19世紀包括美國本土在内的西方美術的成就。

艾爾米塔什博物館

豐富華盛頓國家畫廊的另外一些重要的繪畫作品——懷德納藏品卻是兩代人收購的結果。它們是美國收藏品中規模最宏大的。1942年,懷德納家族将600餘件藏品捐贈給了國家畫廊。除了繪畫,還有中國的瓷器、文藝複興時期的家具、地毯、珠寶以及法國18世紀的裝飾藝術、書籍和雕刻等。
構成華盛頓國家畫廊基礎的第三批收藏是來自塞缪爾•克雷斯的藏品。克雷斯的收藏包括意大利、佛蘭德斯、西班牙、法國、荷蘭和德國的藝術品。國家畫廊的收藏再次得到大幅度的擴張。1943年,萊辛•羅森沃爾德捐獻了大約8000幅版畫和素描,這是他送給國家畫廊的第一批禮物。他先後共為國家畫廊捐贈了2.2萬件版畫和素描,極大地豐富了畫廊中19世紀法國美術藝術品的收藏。
安德魯•梅隆的兒子保羅•梅隆也繼承了其父的收藏愛好。他在弗吉尼亞的别墅中僅英國美術作品就收藏了1800多幅油畫、5000張版畫、7000多張素描和水彩畫,如此衆多的繪畫藏品,使國家畫廊更加多姿多彩。據說保羅在買畫的時候從來不讨價還價,所以在藝術品經銷商中有着很好的信譽。當然,這也促使他的藏品數量能夠以驚人的速度增加。
經常被報上稱為“世界上最富有的女人”的艾爾薩,是安德魯•梅隆的女兒,她也非常喜歡繪畫并不惜财力地去收藏。艾爾薩曾花500萬美元從列支敦士登親王那裡收購了達•芬奇的名作《吉尼芙拉•德•苯茜》,然後又把這幅畫捐獻給了華盛頓國家畫廊。現在這幅作品堪稱是華盛頓國家畫廊的“鎮館之寶”。
在這些私人捐贈的基礎上,華盛頓國家畫廊的藏品在短短半個多世紀的時間裡具有了相當大的規模,而且藏品的質量和系統性也非常高。

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