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红斜纹布绣鱼化龙纹桌围

民国  长158厘米,宽90厘米

桌围,又叫“桌帏”、“桌裙”,为旧时新年,富贵人家挂在供桌前的绣花桌帘。

此桌围长方形,红斜纹布底,四周镶青布边,白布里。画面中滔滔江水,浪涛中鲤鱼雄跃,须鳞生风,甚是灵动传神。其上,一苍龙腾空傲首,怒目炯炯,口吐火球,龙身翻滚奔腾以及刚劲有力的龙爪,威武万分。此题材为传统的“鱼龙变化纹”,又称“鲤鱼跳龙门纹”,神话中鲤鱼一跃过龙门即化身成龙,后成为祝愿“平步青云”、“独占鳌头”等的吉祥祝祷。

民国红斜纹布绣鱼化龙纹桌围局部

绣品主要运用平针、参针、旋毛针等针法绣制,施针严谨、针脚整齐、掺色柔和、虚实得体。其主体纹饰造型丰满,强健,挺拔,构图饱满,用色鲜明、纯正、明快,采用推近观视距离的方法,给人以呼之欲出的感觉,充分体现了湘西北地区桃源刺绣富丽而朴实,热烈而和谐的艺术特色。

深入探索

“鱼化龙”纹溯源及嬗变

2012年是中国传统的龙年,龙是十二生肖中唯一虚构的动物,传说其能呼风唤雨、腾云驾雾,给人间带来祥瑞之气。中国人对龙的崇拜由来已久,古代帝王自称“真龙天子”以示君权神授,老百姓称自己是“龙的传人”,古代读书人称高中状元为“鲤鱼跳龙门”。

其实,在“鲤鱼跳龙门”衍变成吉祥图案之前,“龙鱼互变”的图案早在六千多年前的仰韶文化彩陶壶中就出现了,后来又出现在商代的玉器中,至于青铜镜、石刻、木雕、刺绣等载体上就出现得更加频繁,明清时期,“鱼化龙”纹饰又频频出现在瓷器上。

“鱼化龙”纹形成与发展,可追溯至史前仰韶文化半坡类型时期的鱼图腾崇拜。中华民族是一个农耕民族,风调雨顺对农业经济至关重要,因此形成了对水的崇拜和祈祷。鱼是水中最常见之物,也是原始人类主要的食物来源之一,且鱼的产子多、繁殖力旺盛的特点很符合中国人祈求“多子多福”的心理,能表达子孙繁衍与希冀生命永恒的美好愿望,自然成了中国人崇拜的对象。这一点可以从仰韶文化彩陶纹饰中,鱼的形象占了绝大多数得到佐证。

仰韶文化半坡遗址出土红陶细颈瓶上的鱼纹

这种起源之说在后世的典籍中也可得到印证。夏人祖先名鲧,正是鱼的名称。《说文》:“鲧,鱼也。”古代还传说夏人始祖大禹治水,到黄河边上,“见白面长人鱼身出”,自称“河精”,授禹《河图》(《广博物志》十四引《尸子》)。

龙与鱼的结合也由来已久。在我国民间传说中,就有一种合体的动物叫鳌鱼,形似龙,又似鱼。因它好吞火,所以人们便把鳌鱼的形象建筑在屋脊上,以此用来预防火灾。《山海经·大荒西经》载“风道北来,天乃大水泉,蛇乃化为鱼。”这有可能是对鱼龙互变最早的文字记载,而蛇虫可能就是被神话的龙,是鱼变为龙的早期过渡形态。到了后世,鱼化龙的传说在民间广为流传,“鱼龙蔓衍”是汉代流行的传统幻术节目。东汉张衡所著的《西京赋》中云:“海鳞变而成龙,即为此像也。”表现的就是鲤鱼跳龙门后变为龙的故事。

与此同时,约在两晋时期,摩羯纹随佛教传入我国,并与中国的“龙文化”、“鱼文化”相互融合。在佛教文化中,摩羯,被汉文译作摩羯、摩竭、摩伽罗等,是一种长鼻利齿,身尾似鱼的神兽。《慧林音义》称:“摩羯,海中大鱼,吞陷一切”。既然随佛教而来的摩羯被认为是河水之精、生命之本,能起到避鬼驱邪、延年益寿作用,因此它与中国的水中之神——鱼和龙也有某种渊源关系,造型上的华化(汉化?)也顺乎常理。目前所能看到的较早出现在艺术作品中的实证,应当是东晋顾恺之的《洛神赋图》(宋摹本),画面上之鱼龙是有翼巨鱼的形象,但卷曲的鼻子正是摩羯的形象。

东晋顾恺之的《洛神赋图》(局部)

至佛教盛行的唐代,摩羯纹饰更为普遍使用,目前不断出土的隋唐时期的文物,就常常伴有此类纹饰。隋唐时摩羯之造像,除了卷起的鼻子外,已是长出龙角和双翼的“鱼龙”形象。它不仅表明了“摩羯”这个舶来品的变换动态(这一图案形象的转变过程),同时又使其具有中国本土特色,含有某种再生、涅槃、升华的意味。

唐银鎏金鱼化龙纹大盘(局部) 镇江博物馆藏

唐金摩羯 山东黄金博物馆藏

辽、金、宋时期,鱼龙图像出现在各类器物上,相较之前,龙首取代了兽首,且身体已是鲤鱼的模样,体现了中国化的倾向。金镜中有表现中国式鱼龙题材的品种(作品),镜中之龙长着肥硕的鱼身,身上又长有一对粗壮强健的翅膀。跃于泊涛汹涌海面之上。金时期,这种人为幻想的纹饰不断完善,也更流行,并被归于龙的家族,为人们所崇拜。

宋摩羯纹铜镜 湖南省博物馆藏

辽鱼龙形玉佩  台北故宫博物院藏

故宫博物院及台北故宫博物院的藏品中,均有鱼龙形佩饰,以玉为之,雕工细腻。另日本白鹤美术馆收藏有一宋代磁州窑瓶,瓶上的鱼龙图案,除了鱼尾及少了后肢外,基本上已是龙的造型。

宋磁州窑白地剔黑花龙纹瓶梅瓶 日本白鹤美术馆藏

至明、清,典籍文献中再无摩羯的说法,民间通常的叫法称“鱼化龙”或“鱼龙变”。“鱼化龙”这种幻想纹饰成为人们寓意和崇尚的祥瑞之物,并被赋予渴望美好生活的吉祥祝愿。