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华盛顿国家画廊历史

从创建历史看,华盛顿国家画廊可以说是世界大型博物馆中最为年轻的。这座国家级画廊是由曾任美国财政部长的匹兹堡银行家和实业家安德鲁•梅隆发起兴建的。梅隆从哈丁总统到胡佛总统期间,一直担任了13年财政部长。1936年,他写信给当时的总统弗兰克林•罗斯福,提出要向会众国赠送一件礼物,为华盛顿建造一座国家美术馆,并将自己收藏的艺术品存放到美术馆中。

安德鲁•梅隆(1855-1937)

美术馆最初是以梅隆个人捐赠的价值6500万美元的收藏品为主。梅隆的艺术收藏主要是17和18世纪的绘画,有艾尔雷、雷柯、特纳、波提切利等大师的名作。在这之后的30年,画廊的收藏品从最初的133件增加到3万件,全部是私人捐赠。这些收藏不像欧洲的许多美术馆,既非皇室的财产,也没有任何来自战争掠夺,从收藏到建筑,都是民间主动捐赠的,这的的确确反映了美国人的品德和荣誉感。
华盛顿国家画廊的主要捐赠者可以分为三代人:第一代是安德鲁•梅隆、彼得•怀德纳、塞缪尔•柯雷斯;第二代是约瑟夫•怀德纳、拉什•柯雷斯、切斯特,戴尔和莱辛•罗森沃尔德;第三代是安德鲁•梅隆的儿子保罗•梅隆和女儿艾尔萨•梅隆•布鲁斯。在国家艺术画廊入口处的一块匾额上,按照捐赠作品的时间顺序排列着这些主要捐赠者的名字。正是因为这些捐赠者的慷慨,画廊才得到如此引人注目的发展。
作为一个收藏家,梅隆最重要的一次收购是在1930年代初从列宁格勒的艾尔米塔什博物馆购得21幅油画作品。梅隆经常采用被人们称为“海盗式”的购买方法,如果他发现自己想要的绘画已被当作附属担保品而无法购进的时候,就会连同持券的银行一起买走,出手之大,令人叹服。在决定将藏品捐献给国家后,梅隆又从画商杜维恩那里以2100万美元的价格购买了24幅绘画和18件雕塑,填补了他以前收藏的空缺。这样,梅隆所收藏的艺术品便足以反映出从13世纪到 19世纪包括美国本土在内的西方美术的成就。

艾尔米塔什博物馆

丰富华盛顿国家画廊的另外一些重要的绘画作品——怀德纳藏品却是两代人收购的结果。它们是美国收藏品中规模最宏大的。1942年,怀德纳家族将600余件藏品捐赠给了国家画廊。除了绘画,还有中国的瓷器、文艺复兴时期的家具、地毯、珠宝以及法国18世纪的装饰艺术、书籍和雕刻等。
构成华盛顿国家画廊基础的第三批收藏是来自塞缪尔•克雷斯的藏品。克雷斯的收藏包括意大利、佛兰德斯、西班牙、法国、荷兰和德国的艺术品。国家画廊的收藏再次得到大幅度的扩张。1943年,莱辛•罗森沃尔德捐献了大约8000幅版画和素描,这是他送给国家画廊的第一批礼物。他先后共为国家画廊捐赠了2.2万件版画和素描,极大地丰富了画廊中19世纪法国美术艺术品的收藏。
安德鲁•梅隆的儿子保罗•梅隆也继承了其父的收藏爱好。他在弗吉尼亚的别墅中仅英国美术作品就收藏了1800多幅油画、5000张版画、7000多张素描和水彩画,如此众多的绘画藏品,使国家画廊更加多姿多彩。据说保罗在买画的时候从来不讨价还价,所以在艺术品经销商中有着很好的信誉。当然,这也促使他的藏品数量能够以惊人的速度增加。
经常被报上称为“世界上最富有的女人”的艾尔萨,是安德鲁•梅隆的女儿,她也非常喜欢绘画并不惜财力地去收藏。艾尔萨曾花500万美元从列支敦士登亲王那里收购了达•芬奇的名作《吉尼芙拉•德•苯茜》,然后又把这幅画捐献给了华盛顿国家画廊。现在这幅作品堪称是华盛顿国家画廊的“镇馆之宝”。
在这些私人捐赠的基础上,华盛顿国家画廊的藏品在短短半个多世纪的时间里具有了相当大的规模,而且藏品的质量和系统性也非常高。

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