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寒冷风暴中 德克萨斯州的博物馆向观众敞开了大门

news_publish_date: 
2021-03-22 15:36
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一群同学结伴参观博物馆,欣赏博物馆有趣的艺术品。


       新冠疫情暴发的这一年暴露出美国众多关键管理体系的脆弱性,包括医疗服务、教育和社会安全网络。在最新一期的《趋势观察》(TrendsWatch)中,我提及了在以上系统运作失效后,博物馆作为一种社会增援力量,用多种方式关照着利益因此而受损的人群。例如,博物馆变身成了核酸检测点、食物银行和社区公园,与此同时,它们还与当地学校共享空间。越来越多脆弱的系统在压力下摇摇欲坠,如今电网也加入其中。上周,极寒天气席卷美国,因管道爆裂、资源短缺以及建筑物无法适应零下的天气等因素,仅德克萨斯州(后称德州)在一周的时间内就有接近300万家庭断电。我很骄傲(也并不意外)地发现博物馆也在应对这一挑战。今日的客座文章来自于位于麦卡伦市的国际艺术与科学博物馆(The International Museum of Art & Science)的活动教育部主管克劳迪娅•马丁内斯•格雷(Claudia Martinez Gray),该博物馆向居民们敞开博物馆的大门,以此应对极寒和断电的情况。

——伊丽莎白·梅里特(Elizabeth Merritt),美国博物馆未来中心主任


       极其罕见的冬季风暴“尤里(Uri)”肆虐全州之后,数以百万计的德克萨斯州人正忙着抖掉靴子上的积雪,为房屋以及车辆除冰,逐步恢复生活。国际艺术与科学博物馆(The International Museum of Art & Science,简称IMAS)位于麦卡伦市(McAllen),这座城市深处德州南部腹地,发展快速。尽管我们没有遭受到与德州北部、中部一般的降雪量。不堪重负的电网和管道结冰,还是导致了麦卡伦区域内数以千计的片区出现持续多日的断水断电。你可能想知道:一场冬季风暴会如何影响一座位于美墨边界的小博物馆?而我想将这个问题换一个角度来发问:面对气候灾害时,博物馆如何以枢纽的角色为其社区服务?

       2021年2月13日至17日这一周,伴随着突破历史记录的超低温和时速超30英里的刺骨寒风,众多的德州人在从日出到日落的寒冷与黑暗中艰难取暖。生活于德州南部,我从未想过有一天我们需要为冰冻的管道、被冻坏的谷物庄稼以及防寒设备的匮乏(或无法适应极寒天气的海龟)而忧虑。我们习惯的是温和的、干燥的德州冬日。事实上,德州的基础设施是为了保持凉爽而建造,大部分设施不能耐严寒。幸运的是,在这场风暴中,博物馆一直没有停电停水,尤其是当我们意识到博物馆的能源供给正常是何其幸运之后,我们的团队决定做一件我们应该做的事情。

       IMAS快速地将社会职能调换为“白天供暖中心”。博物馆在18至20日暂停运营三天,以此向失去供暖与供电的当地民众开放。根据美国疾病控制与预防中心(CDC:Centers for Disease and Prevention)发布的疫情防控指导意见,我们仅使用博物馆50%的空间,并且按照一贯的政策,我们要求大家在博物馆大厅中必须保持社交距离并且佩戴好口罩。馆内工作人员快速地将因新冠疫情而停用的操作台变成隔开一定距离的实验桌,再加上延伸的充电线,从而形成一片充电区。在物资补给区还提供洗手液,并且也为需要使用馆内免费Wi-Fi完成学校或公司工作的当地居民提供书写工具。尽管我们不能像其他的本地商业机构一样为居民们提供热的食物,但是我们尚有因疫情取消活动而储存下来的未开封的可可粉。冬季风暴的时候,人们往往需要热巧克力。来馆民众也可以通过饮用热饮取暖。

       由于滚动式停电,每一天博物馆营销部门都需要先等待电力是否供应的确切信息,获得供电消息后,市场部门会在社交媒体上发布当天博物馆可免费入馆以及供暖的消息。我们一开始也担忧当地居民能否及时地获取信息,但是这些担忧很快就消散了。我们的第一条公告发布在脸书上30分钟之内就被转发了接近300次。有趣的是,有一些家中仍然供电供暖的当地家庭也会前来博物馆,以期暂时缓和长期居家隔离导致的抑郁情绪。没多久,一个博物馆赞助人就在脸书的发帖下面留言:“谢谢你们!我从馆内这些色彩斑斓的展陈中得到了启发与鼓舞!”

       我们的教育团队原本计划于那一周开展一些馆校合作项目。但是,这些计划都因为当地的学校取消课程而被延后了。取而代之,教育员们开始协助观众服务部,奔走于馆内来帮助来馆居民,以及为他们提供临时性旅游导览。在我们的实验室,我们还有一些被称为“动物大使”(Ambassador Animal)的动物标本,从爬行动物到小昆虫。孩子们在看到以及学到这些冷血动物如何在冬季保暖时,都非常开心(你一定会爱上这个意想不到的学习时刻!)。并且他们也很高兴能从我们的当地公共事业部获得免费的活动和资源。

       在这个冬季暴风“供暖活动”期间,250多名当地民众来到了IMAS馆取暖,人流量是自2020年6月我们重新开馆后周末参观人数的两倍。当我们的社区有需要的时候,居民们会记住我们是如何为他们提供支持和帮助。在2021年历史罕见的冬季风暴中,这将是黑暗中的一点光明。

       随着气候逐渐变得更加多变与不稳定,机构在制定应急准备计划时,必须保持开放的态度,对不可预见的危机预留创新解决方案。当然,他们也应该考虑,作为博物馆,能在危机中做出何种积极的措施为社区提供帮助。在有限的时间内,我们竟然可以以一个小团队的力量将博物馆改造成一个温暖的场所,这有点出人意料。

       虽然我们无法控制外部系统,但是我们可以为应对突发事件做出及时反应和预先准备。从全球化的大流行病到气候变化再到经济转型,很显然,博物馆有许多的挑战要去应对。用长远的、具有战略性的眼光来看,制定行动计划可以获得积极的结果。我相信这一次的经历以及收到的反馈将对我们正在制定的新战略产生影响。


       作者简介:


       克劳迪娅•马丁内斯•格雷(Claudia Martinez Gray)是国际艺术与科学博物馆活动教育部主管,她是一个狂热的博物馆爱好者以及拼图爱好者。她成长于达拉斯(Dallas-Ft Worth)地区,同时在南伊利诺斯大学卡本代尔分校(Southern Illinois University—Carbondale)获得了艺术史的硕士学位。