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博物馆如何利用试验技术解决问题

news_publish_date: 
2019-04-25 09:59
news_author: 
湖南省博物馆/编译
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  为激发人们对其超级英雄主题展览的兴趣,美国水晶桥艺术博物馆(Crystal Bridges Museum of American Art)委托艺术家罗伯特•普鲁特(Robert Pruitt)制作了一件雕塑,并利用气象气球将该作品送入太空。

  想象一下:在一个初冬的早晨,一群孩子和成年人站在博物馆外的草地上,品尝着热气腾腾的可可。他们仰着头,望着艺术家倾心打造的一座三英尺高的宇航员雕塑被气象气球载向太空,气球越飞越高,变得越来越小。这种情景听起来可能有点稀奇罕见,但它其实是一种“伪装”成宇宙飞船的解决方案。

  试验技术(Experimental technology),比如这个搭载艺术作品的气象气球,可以作为一项工具,帮助解决博物馆面临的顽固难题,比如如何通过针对性强且引人入胜的方式与社区建立联系,还有如何赋予员工权力。

  

水晶桥博物馆的试验与开发创意总监谢恩•里奇(Shane Richey)正为搭载艺术作品的气象气球起飞做准备。

  各种各样的技术和应用方法层出不穷,要决定首先采用哪些技术似乎颇具挑战。博物馆机构应该根据自身目标和面临的挑战来制定决策。美国水晶桥艺术博物馆试验与开发创意总监谢恩•里奇表示,“让问题决定技术”。

  里奇在水晶桥博物馆负责开展试验技术项目,挖掘创新创意。正如里奇所言,博物馆试验技术计划的每一个组成部分,虽然很多仍处于开发阶段和不断演变的过程之中,但它们能帮助我们解决很多紧要问题。水晶桥博物馆优先考虑便于利用的技术,可供其他面临类似挑战的机构效仿学习,解决他们的问题。以下有几个案例。

  问题:博物馆推广及宣传
  方案:利用新兴技术给观众带来惊喜体验

 

艺术家罗伯特•普鲁特专门为水晶桥的太空艺术活动展览制作了一个三英尺高的雕塑。资料来源:罗伯特•普鲁特(Robert Pruitt),《无名男性》,2019年。

  上文提到的气球搭载艺术品升空活动——“太空艺术(Art in Space)”,可以帮助解决一些问题。水晶桥博物馆希望通过一种引人入胜的方式来宣传其即将开办的展览——“钢铁侠和神奇女侠”(Men of Steel,Women of Wonder),该展览将验证艺术界对超人和神奇女侠的反响。超人来自外太空,迫降在地球上。该项目将会以一种趣味性十足的方式来诠释这一概念,以艺术家的作品为重点,同时带来一种新鲜和令人兴奋的体验。艺术家罗伯特•普鲁特创作了一个小型雕塑,打算用气象气球把它送入太空。这位艺术家对科幻小说、连环漫画以及其中有关非洲未来主义(Afrofuturism)的内容兴致盎然,所以,他无疑是这一项目的最佳合作伙伴。该项目着重突出这位艺术家的想法和创意,跟一般的艺术博物馆比起来,水晶桥博物馆能吸引更多不同类型的、热衷科学的观众。

  通过邀请公众亲身体验其中乐趣,博物馆能够为观众提供很多这样的“惊喜时刻”。水晶桥博物馆向公众开放“太空艺术”活动展,让社区融入到博物馆活动中,让他们与博物馆机构的联系更加紧密,同时通过一种独特的方式激起他们对博物馆新型短期展览的兴趣。这种能量让人们参与到博物馆致力打造的活动中,让他们更愿意去参观博物馆,探索其中奥秘。

  增强现实技术也可以带来另一种“惊喜时刻”体验。最近,备受瞩目的展览“对话:威尔•威尔逊和爱德华•柯蒂斯”(In Conversation: Will Wilson and Edward Curtis)就运用了增强现实(AR)技术,展现了上个世纪美洲原住民照片的拍摄方式。

  在Layar(一款增强现实的手机浏览器)AR技术的帮助下,展厅内的观众可以拿着自己的手机,将摄像头对准照片展品,屏幕中的主体就能“活起来”,还能说话。虽然观众在进入展区之前并不知情,但是他们后来都表示欣然接受。大多数游客对这种事先毫不知情的多维参与方式表示惊讶和欣喜,这种惊喜让观众流连忘返,甚至促使他们给朋友推荐这些展览。口口相传,这是我们最喜欢的一种营销方式!

  水晶桥博物馆将Layar技术用于上个世纪美洲原住民照片展览中,创造了一种增强现实体验,观众把手机举到展示的照片前方,人物主体就会在屏幕上动起来,还会说话。

  问题:让观众对博物馆展品保持期待
  方案:利用技术让艺术作品触手可及

 
  

  水晶桥博物馆最受游客欢迎的艺术品之一,而且经常被同行机构外借展览。为弥补观众在观展时错失这幅画作的遗憾,该博物馆制作了一个虚拟现实版本。资料来源:阿瑟•布朗•杜兰德(Asher Brown Durand),《同族精神》( Kindred Spirits),1849年,布面油画,44×36英寸(111.8 × 91.4厘米),摄于大都会艺术博物馆

  虚拟现实技术是水晶桥博物馆用于解决现有问题的另一个实例。阿瑟•布朗•杜兰于1849年创作的《同族精神》(Kindred Spirits)是该博物馆最受喜爱和欢迎的艺术品之一。秉承良好的引领精神,水晶桥博物馆曾多次将该作品出借给全国各地的其他博物馆。

  展品借出时,很多观众会打电话问博物馆这幅画在哪儿,因为他们担心下次参观时看不到这幅画。为了解决这一问题,并维护水晶桥博物馆在艺术界的组织领导地位,里奇开始利用虚拟现实技术,创造可替代的数字展品,实现游客与画作的互动。

  里奇说:“虚拟现实技术让我们感受到,探索发现是多么的有趣。它让我们可以实现一些实物艺术品无法完成的事情,帮助我们为观众创造更多深入的互动。”

  虚拟现实(VR)让观众深入了解作品,提供多维角度,让观众与作品建立更加密切的联系。此后,该示例被广泛用于各种会议和社区活动,VR计划也被应用到水晶桥博物馆展览的其他艺术品上,比如弗朗西斯•盖伊(Francis Guy)在1820年创作的《布鲁克林的冬天》(Winter Scene in Brooklyn)。

  问题:为观众提供新鲜独特的体验
  方案:在博物馆内研究并测试未对外公开的新技术

  有时,确定哪些新技术适用于你的博物馆和观众也许并不容易。博物馆机构可能在科技项目上投入了数十万美元,但这些项目最终并未增加访问人次或帮助实现年度目标。为什么?因为在大多数情况下,这些技术在被证实能为观众提供直观体验前就被投入了市场。因此,明智的做法是,在呼吁向公众提供新技术之前,先利用博物馆资源对新技术原型进行测试。

  里奇说:“水晶桥博物馆正努力体验、学习和理解技术对我们的观众将产生何种影响。”

  于是我们开始测试一种新的试验性技术原型:一种沉浸式听觉体验,这项测试由奈特基金会原型基金(Knight Foundation Prototype Fund)提供资助。

  沉浸式听觉原型将在博物馆即将举办的短期展览“钢铁侠和神奇女侠”上进行测试。在该原型中,一对特别设计的耳机将与便携式设备相连,然后播放相关音频,让展厅内的观众沉浸在自己选定的作品世界里。
 

  查尔斯•威尔逊•皮尔(Charles Willson Peale),《乔治•华盛顿》(George Washington),1780-1782年,布面油画,50×40英寸(127 ×101.6厘米),摄于阿蒙卡特美国艺术博物馆(Amon Carter Museum of American Art)

  里奇说:“我们希望能创造一种听觉效果,让画作打开一扇窗,观众可以透过这扇窗切身体会画中描绘的场景。”

  例如,如果某位观众站在查尔斯•威尔逊•皮尔于1780至1782年间创作的《乔治•华盛顿》(George Washington)面前,他能听见一组由马蹄声、射击声、士兵呼号声以及其他声音所组成的配乐,营造该画作的真实场景。又或者是,播放或重现华盛顿的某篇演讲。这种技术的核心是创造一种全方位、身临其境的体验。

  如果原型取得成功,水晶桥博物馆就能够在展厅中提供新的听觉诠释,让观众参与新技术互动,沉浸在一种全新体验中,但这个原型在投入应用之前必须要经过测试。

  里奇说:“我们希望先学习掌握相关知识,然后再向公众开放。”

  问题:如何让博物馆员工积极参与,开发他们的创意
  方案:为员工专门开辟展览空间

  对于博物馆领导者而言,提供时间和空间,让员工实现创造力并表达创新想法,这十分重要,即便他们的想法有待尝试和验证。里奇说:“赋予博物馆员工权力的最佳方式是让他们表达自己的想法并且相信自己有能力将其实现,即使身为领导者的你对这些想法也难下定论。”

  除了技术创新,创新还有很多其他形式。例如,水晶桥博物馆在其“早期美国艺术作品展区”(Early American Art Gallery)开辟出一块小小的角落,命名为“创意之龛”(The Niche)。这方小天地里的展品每个月都会更新,展示着博物馆里不断涌现的新创意。

  水晶桥博物馆创建了一个名为“创意之龛”的试验展览角,员工可以在此验证自己的前卫创意,比如图中展示的谋杀悬疑游戏。

  这块空间的所有内容和主题都由水晶桥博物馆员工亲自打造,他们按照自己的喜好和想法来选择项目。2018年,“创意之龛”举办了各种各样的主题活动,有展出谋杀悬疑和西班牙英语互动游戏,还有自画像展等等,不一而足。其实这本质上并不是试验性技术的一个示例,但它仍具有试验意义,而且为解决更多博物馆问题提供了一种低成本、互动性强和高效率的对策和途径。这不仅让员工可以不受约束,自由表达自己的创意,而且还为观众提供了有趣且具有吸引力的体验——实现了双赢!

  问题:探索技术的预算有限
  方案:寻求技术专项拨款资助,从低成本项目入手

  预算和资源是实实在在要考虑的因素。作为一个非营利的公共组织,水晶桥博物馆充分考虑现实情况,认识到要让员工不断创新,同时还要保证收益,关键在于降低成本。

  打造空间和项目所需的成本极低。例如,“太空艺术”项目的绝大部分预算都用于聘请艺术家,因为艺术家要为该项目量身定做一件艺术品。如果没有艺术家的参与,利用技术将艺术品送入太空的预算约在500美元到1000美元之间。

  如果项目需要的预算资金较多,还可以寻求专项资金捐款,为初步设想提供资助。

  例如,沉浸式听觉原型项目就是由奈特基金会原型基金(Knight Foundation prototype Fund)资助,该基金促进了科技创新者早期的创意开发。

  里奇说:“他们还为后期培训,以及构建一个可能根本不起作用的原型提供了资金。他们资助的是一个想法的验证过程,也许这个想法能成功实现并且扩大规模。他们还鼓励我们采用开源方法来开发这项技术。”

  因此,这项资金不仅帮助受助人成立一个新项目并进行试验,还为其他机构提供了从试验中学习的机会。

结论

  如果使用得当,试验技术可以作为一个强大的工具,帮助解决贵机构面临的紧迫挑战,并实现最高目标。技术不仅可用于解决眼下难题,也让博物馆和其他文化机构突破观众预期,不断涌现创意,为观众带来惊喜。

  至于水晶桥博物馆?谁知道呢?也许几年后,我们会把艺术品带到海底,或是创造展区机器人。只要能帮助我们解决问题,我们就会想尽办法去尝试。
 

在水晶桥博物馆举行的“太空艺术”活动上,表演人员“送别”这尊太空雕塑

(粟佳文 译自美国博物馆联盟网站)